A principios de Julio 2009, Chris Anderson, publicó su nuevo libro Free, donde trata todos los ejemplos de la historia y el concepto de la palabra gratis utilizado en marketing, comunicación y servicios.

free bookEl libro remarca que hay servicios y productos que llegan a costar cero y que de esta manera logran poner a sus competidores una presión importante, ofrecer los productos por el mismo precio . Al mismo tiempo describe las oportunidades para las empresas que lo utilizan, creando así para crear la palabra Freemium, un servicio básico gratis donde luego si uno quiere más se cobra.

Este servicio ya está siendo utilizado por muchos websites , por ejemplo linkedIn.com una red de profesionales pero tiene una cuota extra para determinados servicios, flickr.com, un servicio de intercambio de fotos solamente te da una determinada capacidad para guardarlas, si lo sobrepasas, tienen que pagar, Yahoo siempre lo tuvo para su mail, pero con la llegada de gmail ha incrementado su capacidad por la competencia de gmail que cada vez más ofrecía mayor capacidad de almacenamiento grats. En la última semana Apple incorporó este servicio a su app store (negocio de aplicaciones para descargarse en el móvil) que hasta ahora era pago, de esta manera quiere capitalizar más transacciones y desarrolladores, puede significar una buena oportunidad para testear videojuegos. Este misma aplicación, wordpress, donde estoy escribiendo tiene un espacio limitado, que cuando lo sobrepase, me cobrará.

Este concepto tiene un componente social, se puede relacionar directamente con comunidades virtuales  donde pertenece a un segmento determinado que utiliza un servicio-producto y valoran algo en común.redes

También se puede vincular con programas de fidelización donde puedes categorizar a los usuarios de acuerdo a la predisposición que tienen para utilizar tu producto/servicio. Es evidente que la tendencia de la gratuidad fue siempre online  (salvo en servicio de la conexión), y es muy difícil imponer un pago desde el incio, sería bueno preguntarse si esto se puede trasladar a los servicios que no son exclusivamente online.

Los ordenadores (computadoras, para los argentinos!) cada vez son mas baratos, más accesibles, entonces el negocio se deberá ampliar a los servicios y productos complementarios para asegurar la rentabilidad. Si hacemos una proyección al futuro, tendremos también coches gratis? Y en tal caso, no quiero saber que seguro deberíamos pagar!